July 24, 2014 | Marilyne, ANT, Alternatives, Italie, Un ponte per (UPP)

Parmi les paradoxes que nous avons vu dans les cours préparatoires, celui que j’ai trouvé le plus représentatif pour moi est le suivant : Pas de malheur, pas de bonheur.

Ayant vécue toute ma vie au cœur d’une famille débordante d’énergie (et parfois même un peu trop mouvementée!) ainsi qu’entourée de mes amies et collègues presque chaque jour, je n’avais jamais réellement été seule durant une aussi longue période de temps. Douze semaines à Rome, ça peut paraître enchanteur et merveilleux, oui. Trois mois à Rome, c’est une tonne de belles découvertes, de nouvelles aventures et beaucoup de pâtes !! Mais 84 jours à Rome, c’est aussi de longues heures à réfléchir seule et à se questionner sur le monde dans lequel on vit et sur soi-même. C’est une expérience enrichissante, non seulement culturellement parlant, mais émotionnellement parlant. Au fil des jours, plus ma famille, qui auparavant envahissait  mon espace et mon intimité, commence à me manquer. Le temps passe et mon chez-moi me semble un peu loin. Mes amies, mon copain et mon chat ne m’auront jamais autant manqués! Malgré les choses superbes que j’ai le bonheur d’admirer chaque jour ici, ce sont les gens qui font d’un endroit un réel «chez-soi».

Je n’irais pas jusqu’à dire que je souffre de la solitude, car j’ai toujours été une personne un peu solitaire. J’aime avoir du temps pour moi et pour faire ce dont j’ai envie. Je suis reconnaissante d’avoir eu une telle opportunité car j’estime avoir acquis beaucoup de sagesse durant mon séjour en Italie. Je perçois certaines choses de manière différente et j’ai l’impression qu’à mon retour, je saurai mieux apprécier les petites choses simples. Un repas en famille, une longue douche bien chaude, une promenade en voiture les fenêtres baissées et la joie d’être entourée de mes amies autour d’un bon café!

Pour cette raison, je remercie Rome. Je remercie ses couleurs, sa chaleur, ses habitants ainsi que sa réalité, cette expérience m’a ouvert les yeux sur beaucoup de choses qui avant ne me préoccupaient pas du tout. Parfois, je crois que nous vivons trop vite et que nous sommes trop peu reconnaissants de ce que nous avons. Ce voyage a été bénéfique pour moi car l’éloignement  et la solitude m’ont réellement fait prendre conscience de la chance que j’ai dans la vie.

The People I’ve Met

July 24, 2014 | Andrea, DVM, Uniterra, NEPAL, Fair Trade Group Nepal

Now that I am in my third and last month of living and working in Nepal, I’ve come to reflect on how fortunate I am to have had the opportunity to work with Fair Trade Group Nepal (FTG Nepal) and meet the marginalized producers that their organization supports. As I mentioned in my previous post, I am currently working on a publication that explores the social impact of fair trade in Nepal. In order to illustrate how fair trade has impacted the lives of Nepalese I have been interviewing producers who are working in the 19 member organizations that make up FTG Nepal. The producer stories I have gathered thus far have given me an inside look at the everyday struggles of the marginalized and underprivileged people living in a developing country. These struggles include, but are not limited to, lack of education, insufficient income to sustain themselves and their families, and as a low caste or disadvantaged group face discrimination. Through their hard work and dedication, and support of Fair Trade organizations, the producers have overcome these issues which have plagued their lives and their families lives for generations. I have met so many producers and some of the people I have met have been women who, as children (no older than 12), were sold into domestic slavery; I have met a woman who was diagnosed with leprosy at 20 years of age, shunned from her family and village and left alone to support three small children; I have also met a woman who is struggling to support her four children, in-laws and parents while her husband spends 15 years in jail; and so many more!  Each of the producer’s stories are unique in their own way and I am continuously inspired by how these producers have not only overcome their challenges and are now living better lives, but also how, despite their struggles, are some of the most compassionate and optimistic people I have met. Their stories have allowed me to gain a better understanding of the struggles faced by marginalized and underprivileged groups in developing countries, and how organizations through implementing standards and policies that benefit the producers have the ability to help economically and social empower these groups, particularly women. This opportunity, to meet these producers and learn about their lives, has not only been educational experience but it has also been an incredible life experience.

Learning in Every Context

July 24, 2014 | Lauren, DVM, Gender at work, South Africa

It’s the last week of my internship here in South Africa and things are slowly winding down. It’s hard to believe that the days I have left are in the single digits now! When I first arrived in the country, I thought that three months would last forever. Now that I’m sitting at the end of it I feel that I would like much more time. Everyday it seems like I’m transitioning out of feeling like a tourist to feeling more like I belong here and know my way around. Overall, I have really enjoyed the experience. It’s been difficult at times, sometimes challenging, sometimes frustrating. Alongside of all that has been the reward: new relationships with people from a variety of cultural backgrounds, the chance to explore a new city, the chance to learn workplace skills in a different country context, learning things that I could never learn at home. It has most definitely been worth it.

The thing I have most appreciated about this experience is that every context has provided me with a unique experience to engage with new ideas, whether it be projects I’m assigned at work, conversations with my host family over dinner, spending time with new friends, or exploring the city on my time off. My internship position has had me doing much research on how marginalized workers are affected by legal and social structures in the country. This has given me a bit of an academic picture of how this country works. But beyond that, I’ve been able to observe how the country works first hand just by going about my daily life. I’ve been able to have conversations with people from all over society on the things they love and the things they find challenging about living here. I feel like I have a much broader picture of what this country is like than I ever could have received from reading about it in Canada.

The main thing I am learning is that: everything is much more complicated than it seems! People, culture, systems, government, law, institutions, norms and everything else all exist together in a big overlapping knot of everyday life. It’s incredibly difficult to separate one thing and hold it as the sole perpetrator of an apparent problem, or as the sole solution to one either. As a student in development, this has helped me to see how the overarching goal of promoting global change for the better is a massive job. It has to involve coordination and cooperation between the myriad of intersecting pieces of society. I have greatly appreciated how this experience has enabled me to be in a new context observing, musing over, and challenging the ideas I’ve learned in class. I think it has given me much to think about as well as many skills for analyzing development in a new way.

wrappping up

July 24, 2014 | Katherine Jean, ECH, Uniterra, NEPAL, LPMPCU, Latipur

My time here in Nepal is quickly wrapping up with just one month left in my internship. My time with the Lalitpur Dairy Milk Producer’s Cooperative Union as their communications intern has been an emotional rollercoaster, but I have loved every minute so far.

I am living in the Village District Committee of Chapagaun about an hour from Kathmandu. I have my own apartment in a family home, and the family’s son often comes to check on me to make sure everything is okay. My Nepali is so-so but the people of Chapagaun are patient with me, allowing me to practise. Chapagaun is a quieter more laid back approach to life in Kathmandu, far away from the hustle and bustle of city life and a thriving tourist industry.

The past two months of been a whirlwind of activity at work. For my mandate I am to film, edit and complete a documentary by the end of July. The entire month of June has been devoted to field visits, documenting the stories of the dairy producers in the Lalitpur region. It has been a heart-warming experience because all of my field visits allowed me to interact with the local community, see the ‘real’ Nepal, far away from the tourist path. After long days I was welcomed into the homes of the Cooperative members for dinner, and a nice place to spend the night. Of my many experiences I have had in Nepal so far, staying with the families has been one of my favourites.

For the month of July my attention has shifted from filming to editing. This is proving slightly more difficult because it means more desk time then last month and finding translators from Nepali to English. I also am looking forward to seeing more of this beautiful country before the monsoon season really sets in.

Until next time,


Tous les chemins mènent à Rome…

July 16, 2014 | Marilyne, ANT, Alternatives, Italie, Un ponte per (UPP)

En tant que ville, je conseille définitivement Rome pour toute personne qui ne parle pas italien et qui souhaite vivre de nouvelles aventures sans pour autant être confronté tous les jours à son statut «de touriste». J’ai eu la chance de visiter quelques petites villes fortifiées de Toscane (dont le charme est absolument indéfinissable) et je me suis rapidement rendu compte que mon séjour aurait été une aventure complètement différente si je n’avais pas habité dans une métropole. Ce constat parait évident mais je n’avais jamais pris la peine de me questionner sur le sujet.

Bien sûre, dans les «grandes villes» qui sont des endroits touristiques (Sienne, San Gimignano, etc.) les gens parlent anglais et la ville est vivante de jour comme de nuit. Cependant, durant mon passage dans le Chianti, j’ai fait la rencontre d’une Québécoise de Sherbrooke qui effectue un stage dans un vignoble. Elle vit dans un petit village de 2000 personnes et elle doit commander ses produits frais 3 jours à l’avance chez l’épicier ! Durant ce voyage, je suis également aller à Pise et  à Florence. Pour ce qui est de Florence, j’ai trouver la ville magnifique. L’architecture et l’histoire diffèrent tellement de celles de Rome ! De par la nature de mes études (je fais une mineure en études classiques) je connais bien l’histoire de Rome et de ces monuments. Cependant, tout à Florence était nouveau pour moi. Malheureusement, je ne suis pas restée longtemps dans cette belle ville puisque mon temps était limité, j’y ai toutefois été suffisamment longtemps pour savoir que je vais y retourner !

Au terme de ce voyage, je me suis surprise à avoir le sentiment de revenir à la maison, à Rome. Malgré les choses magnifiques que j’ai vu, je suis une personne qui aime la ville et mon cœur est romain. Je comprend parfaitement pourquoi cette ville est un incontournable et fait parti des lieux à voir avant de mourir. J’imagine que ce sentiment est l’expression d’une adaptation réussie. Je suis heureuse d’avoir pris le temps de sortir de la ville antique pour me promener dans les villes fortifiées médiévales ou encore à Florence au cœur de la Renaissance italienne. Pour toute personne effectuant un stage à l’étranger, je crois qu’il faut profiter de cette chance exceptionnelle de voyager et de voir un peu plus de notre pays d’accueil que simplement la ville où l’on travaille. Dans mon cas, sortir de la métropole où le mélange de culture est palpable m’a donné l’occasion de voir un peu plus la culture italienne “traditionnelle” et de parcourir les paysages tellement diversifiés de l’Italie.

La plage en Italie

July 16, 2014 | Marilyne, ANT, Alternatives, Italie, Un ponte per (UPP)

Question d’occuper mes fins de semaine et de profiter de la belle température, je suis allée passer une journée à la plage. Je me suis donc levée vers 8 heures et je me suis rendue à la gare la plus près de chez moi. Dans un billet précédent, je vous parlais des populations sans emplois et des mendiants… Je me suis rendue compte que ces gens ont des moyens très inventifs pour gagner leur vie… L’achat de billet pour le voyage se fait via une machine. Tandis que j’arrive devant la machine pour entrer les informations nécessaires, une femme arrive et se tient debout (très\trop) près de moi, je comprend qu’elle veut m’offrir son aide pour l’achat d’un billet en échange d’un pourboire ! Malgré que je lui ai dit que je n’avais pas besoin  de son aide, elle s’est fait très insistante. Heureusement son attention s’est rapidement dirigée sur l’homme qui arrivait à la machine voisine de la mienne.

Une heure de train plus tard j’avais les pieds qui brûlaient sur le sable de la plage de Santa Marinella. Avant même d’arriver, un  panorama avec la plage et la Méditerranée était visible de la fenêtre de mon wagon. Je me serais cru dans une annonce de voiture européenne. Une fois à la station d’arrêt, je n’ai pas eu de mal à trouver mon chemin puisque la plage est l’attraction principale de la ville et qu’elle s’étend sur plusieurs kilomètres. Cette plage est très populaire étant donné c’est celle qui se situe le plus près de Rome et que c’est l’une des seule qui comprend une plage publique. C’était la première fois que j’allais sur une plage italienne, et je dois dire que c’est complètement une autre culture qui s’est offerte à mes yeux. L’atmosphère était bien différente que les plages des Caraïbes où je suis allée! En effet, le sable disparaissait sous les parasols disposés en rangs sous lesquels s’amusaient les jeunes et les moins jeunes. L’entièreté de la surface de plaisance se divise en plusieurs propriétés privées et chacune d’elle possède ses parasols de couleur différente, ses toilettes et ses chaises. Les gens doivent louer leur place et ils peuvent aussi louer un petit espace de rangement pour une journée ou un mois. Une fois installé sur ma chaise, j’observe un peu les gens qui m’entourent. La majorité d’entre eux sont des petites familles, des vendeurs de maillots de bain, de sacs et de chapeaux, mais je remarque aussi beaucoup de personnes âgées qui avancent de peine et de misère dans le sable. Contrairement aux plages du sud, personne ne boit d’alcool sur la plage et les gens demeurent à l’ombre. J’ai beaucoup apprécié cette journée au calme loin du rythme trépidant de Rome. Cela m’a permis de voir le côté méditerranéen que l’on ne voit pas dans la grande ville!

“20 years of democracy and…”

July 16, 2014 | Lauren, DVM, Gender at work, South Africa

In 1994 South Africa held its first elections where members of all racial groups were freely permitted to vote. This marked an official end to the apartheid system which had stratified racial groups in society via legislation, policies, and discrimination. It is now 2014 and this marks the 20th anniversary of this monumental event. However, after being here for about two months, it is apparent that there are many places the government and society are still working out difficulties involved in such a transition. I have observed that the locals’ frequently use the phrase “20 years of democracy and…” coupled with an observation about racism, corruption, or social problems. It’s generally used in the ironic sense to imply that 20 years should have brought  more changes and advances than has actually has been observed.

However, I am also hearing many positive stories about social transformations which have played out over the past 20 years. My host mother frequently talks about how dangerous it was to have a friend of a different race come and visit around 20 years ago and she marvels at how normal it is now that I can openly live in her house with no concern from the authorities or neighbours. In my workplace co-workers of diverse racial and cultural backgrounds all work together and everyone from the office manager to cleaning lady is treated with an equal level of respect. I attended a conference a little while ago and heard people apologizing to the LGBTI members of their community for previous violence and discrimination.

It’s been fascinating for me to be able to live and work in this country while observing the ongoing transitions that are occurring. I have seen instances of heartbreak and instances of hope. It’s no easy thing to rectify damages inflicted on majority of a population over a long period of time. Many of the issues that my work of transforming gender ideas is trying to address have ties to structures or systems that were imposed on groups during apartheid times – whether it be poor access to education or deeply rooted socio-economic discrimination.

Working in South Africa with its famous history has made me more aware of how much a country’s history shapes, limits, or empowers its present and future. It also has made me aware of how much work and time must go into addressing issues stemming from negative historical practices. Development work can’t solve these kinds of problems with quick fix programs; transformation can be a long and painful process. However, the positive changes that have been made in the 20 years of South Africa’s democracy give a glimpse into what the future can bring and make it much worth the effort of working towards cultural, racial, and gender equality. I’m very fortunate to play a tiny part in it.

Namaste from Nepal

July 16, 2014 | Andrea, DVM, Uniterra, NEPAL, Fair Trade Group Nepal


Mero naam Andrea ho (my name is andrea) and over the last month of exploring and living in Nepal I have been exposed to one of the most interesting and diverse cultures I have ever experienced! The Kathmandu Valley in particular offers an amazing opportunity to learn about the different cultures and religions that make up Nepal, with cultural festivities happening almost every week. I have also been introduced to the social, political and economic issues within the country as they are hot topics in office conversation.

During my stay, I am working with Fair Trade Group Nepal (FTG Nepal) as a Communications and Public Awareness Intern. FTG Nepal is an association of 19 member organizations, and works to promote the advancement of the socio-economic status of marginalized producers working in handicraft, agro-food and non-timber forestry products across the country. My role as a communications and public awareness intern is to raise awareness on the social and environmental impact of fair trade. To do this I have been working on brochures and developing FTG Nepal’s social networks, but my main task is to produce a publication that highlights the social impact of Fair Trade in Nepal through producer stories. This means that I have the opportunity to go out into the field and meet Nepalese producers who come from all walks of life. I gather their stories, talking to them about how they got to where they are today, the challenges and hardships they have faced and how working for a Fair Trade organization has helped them succeed. Through interviewing the producers I am not only able to learn more about the impact of Fair Trade, but delve deeper into the social and cultural norms of Nepal, as well as the economic and social issues that affect the everyday lives of Nepalis.

In my free time, I am taking advantage of all the sights and sounds that Nepal has to offer, which has been nothing short of exciting! Thus far I have gone a number of different hikes, attended cultural and religious events and explored the many neighbourhoods that make up the Kathmandu Valley. Nepal has offered so much in such a short amount of time and I cannot wait to continue to learn and explore more!


2nd Blog Post from Lima

June 24, 2014 | LOUIS ROLAND, DVM, Uniterra, Peru, RNPM- Aurora Vivar


So I’m roughly at the halfway point of my internship here in Lima.  Things are going really well, and I’ve definitely settled into more of a groove compared to the constant changes from when I first arrived.  I am moved into my “pensión”, I know where I’m going to be getting my meals most days, and I’m becoming really familiar with the trips I have to make to work, be they from my house to the Aurora Vivar office in La Victoria or to the schools we do workshops in in the “Cono Norte”.

I’m getting more confident with my role in the workshops as well.  In our vocational orientation workshops, I’m a little more familiar with the costs and opportunities of university or technical education, and try to give as much of this type of information as possible to the students I work with to help them make their decisions.  I don’t have a huge amount of time with each student during the workshop, as a fair bit of time they are listening to the facilitator, but during the second session of vocational orientation they complete an exercise and quite often are willing to chat or seek input while they complete it.

“La Chispa de Aurorita”, the science-oriented club for young girls, is a bit more fun than vocational orientation.  The idea is to let girls have a fun time thinking about and completing science experiments or activities, which will boost their confidence and self esteem and maybe pique their interest in science down the road.  The girls are a lot of fun, and so is plugging a hot dog into a battery!

The other task I’ve been completing is preparing a database for the organisation to use and fill in once I’m gone.  While I’m pretty comfortable with Excel, some major challenges come from the need for the database and the charts that are linked to it to be easily accessible to people with more basic knowledge of MS Office.  Also, a lot of the data I put in isn’t numeric, and it can be difficult to decipher the handwriting of a lot of the students we work with. Once I finish all the data entry, however, I’m excited to see how useful this tool will be for Aurora Vivar.  I’m even thinking of trying to integrate this database and the trends I find within the data as an element of my final assignment for the University of Ottawa.

The last thing I’ll mention in this blog post is the university class I’m attending with my boss, who’s finishing her Master’s degree in Gender and Development.  This is a huge challenge, to try and follow a graduate-level discussion in Spanish, but I’m learning a lot, and my own experience as a student of development has helped me keep up to some extent.  I am especially appreciative of the fact that so many different viewpoints and perspectives can be presented which fundamentally challenge a lot of the mainstream ideas in Canada.  Mimi (my boss) and I have had some very interesting discussions on our way out of the university on Monday nights.

Anyway, I need to go prepare for said class, so I’ll end my blog post here.  Happy Sunday!

Apprendre à relativiser

June 16, 2014 | Marilyne, ANT, Alternatives, Italie, Un ponte per (UPP)

Une autre semaine qui commence ici à Un Ponte Per… Une semaine de canicule à laquelle j’ai survécue malgré la chaleur accablante et les transports surpeuplés s’est finalement achevée faisant place à des pluies torrentielles mais intermittentes.

Vendredi dernier, alors que plusieurs se plaignaient de la hausse faramineuse du prix de l’essence, l’État islamique en Irak et au Levant (EIIL) était à moins de 90 km de Bagdad. Ce groupe terroriste qui tente de créer un état à cheval entre la Syrie et l’Irak est une initiative sunnite de plus contre la majorité chiite au pouvoir en Irak. Ce qui distingue ce groupe, c’est la violence de ses attaques en moins de 4 jours, ils ont pris contrôle de la seconde ville d’Irak ; Mossoul. Tandis que la semaine dernière on chiffrait à 500 000 le nombre d’Irakiens fuyant les zones sensibles, ce nombre a doublé… Ajoutant ainsi 1 million de réfugiés dans les régions avoisinantes, le Kurdistan notamment. Le groupe ne rencontre que très peu de résistance puisque les soldats irakiens, trop peu entraînés suite au démantèlement de leur armée lors de l’occupation américaine, désertent lors des conflits. Ces attaques des Djihadistes sont évidemment totalement éclipsées par l’effervescence qui entoure la Coupe du monde et ce, même si l’EIIL se sert d’un compte Twitter pour revendiquer ses attentats !!!!!! L’Italie a vaincu les Anglais que voulez-vous !… Étant donné que nous sommes la seule organisation en Italie qui traite avec l’Irak et ses populations (qui sont appelées tribus !?), les prochaines semaines s’annoncent très occupées…

Sur une une note plus légère, parlons de sexisme. Une chose qui me consterne entourant la culture du sport en Italie… c’est qu’elle se vit entre hommes. Les Italiennes ne font pas de sport et règle générale, les hommes pensent que les femmes ne s’intéressent au foot que pour les joueurs… Plusieurs publicités européennes vont d’ailleurs en ce sens… Je pense ici à la publicité d’un magasin d’électronique qui propose téléviseur grand format pour messieurs et sèche linge pour mesdames lors de la Coupe du Monde…

Je me considère chanceuse d’être ici pour prendre conscience de ce qui se passe actuellement en Irak, ça permet de remettre beaucoup de choses et perspective et d’apprendre à relativiser… Je n’en n’aurais sans doute pas eu conscience si j’étais restée au Canada et je me serais plaint du prix de l’essence comme tout le monde… Sans me soucier du pourquoi…

Je vous encourage à vous renseigner davantage sur la situation actuelle en Irak, les enjeux sont importants, surtout dans le monde des Droits de l’Homme dans lequel nous vivons.