Archives - ‘Vietnam’

The Time is Now!

October 22, 2018 | Maegen, Honours Bachelor of Social Sciences in International Development and Globalization and Minor in Management, Uniterra Vietnam, Saigon Tourism Hospitality College, Events Planning and Communication Intern

I’m in Vietnam now and it’s everything I ever dreamed it would be – what’s even better is I’m here doing what I love. This experience has taught me a lot about myself, shifting perspectives you realize that there is a joy too.

Life is changing and becoming new everyday. I am so much more aware of the simple pleasures that life brings. I’m soaking in everything I can about what connects me here: the people, understanding the type of love that requires nothing not even words. Sharing a meal, a warm smile from my neighbours. Making time to really listen and not just waiting to speak. I feel so humbled and grateful for the small lessons I will take back to Canada with me. Nothing is ever how you expect it to be it somehow manages to be better; because you get to live it. Better because you are here.

Of course it all hasn’t been a dream, it has had its ups and down however, I must thank the challenges I have gone through. Through these challenges, I have grown gaining confidence and independence within myself. There were times were I felt lonely coming home to a dark room is as isolating as it would be anywhere. Especially in a place where the cultural norms and language is so different. Missing out on social cues and punchlines, having to ask a million questions only to have a million more; however, these moments were only. Opportunity to learn, gain a deeper understand of the culture as well, a different perspective on life.

This experience challenges me in many ways. Being able to put my knowledge learned in lectures into practical experience, learning new skills I never thought I would. The practical skills I learned cannot compare to the lesson I learned on this internship about myself. I have been pushed out of my comfort zone, opened my mind to new perspectives, ways of do things and, gaining independence through my journey.

I am extremely grateful for this opportunity and would recommend for other students to go on an internship abroad.

Reflecting on personal growth

August 22, 2018 | Ashley, International Development and Globalization, Mines Action Canada, Vietnam, Association for Empowerment of Persons with Disabilities, Program Support Officer

Having been back in Canada for a while now, I often find myself reflecting on my three months in Vietnam. My greatest fear upon returning home was that as time went on, the time I spent at AEPD this summer would gradually begin to feel less real, and more like a dream. I am already starting to feel that that happening, so I am trying to find concrete memories to hold onto.

Above all, I am grateful for the friendships and connections I made during my time in Vietnam, friendships that will continue long past the end of my internship. In general, the moments that stand out to me when I reflect on the internship are not big trips I went on, or important landmarks I visited; it is the mundane, everyday activities and interactions that I cherish the most. I think of meals shared with people I care about, or quiet walks through Dong Hoi. Jokes and snacks shared in the office, learning to ride a bike on roads that seem more like a free-for-all. I also think of my time at work, the valuable skills I’ve learned brainstorming and writing project proposals with my coworkers and meeting the people we were working to help – sharing smiles and making connections with people despite the language barrier. I also think of all the aspects of Vietnamese culture and the foods (and coffee!) I came to love and take part in, as well as those I have adopted even now.

While many of these experiences are ones that I did not need to travel across the world to discover, they are all made so much more special by the the country they took place in. While being a tourist in a foreign country is an incredible experience, it is a totally different experience from having the opportunity to build a life in one.

If We Had Never Met

August 13, 2018 | Séanín, Conflict Studies and Human Rights, Mines Action Canada, Vietnam, Association for Empowerment of Persons with Disabilities, Program Support Officer

After living and learning and growing in Vietnam for three months, stepping off the airplane in Canada has been a bittersweet experience. I have missed the friends and family I left behind, of course, but flying back to the ‘Great White North’ meant that I had to leave my new friends behind. My new family.

My host organization made sure I had a mandate and a sense of purpose when I arrived in Dong Hoi but it was my new family of interns, coworkers, and neighbours that kept me grounded. They reminded me to travel on the weekends and try new meals, activities, and transportation. They showed me famous monuments, restaurants, and museums as well as the hidden gems tucked at the end of curling, twisting roads. They expanded my understanding of Vietnam beyond the hardships of the last two wars and helped me paint a more nuanced, colourful picture of the country as it is today.

If I had never signed up for this program, if I had never immersed myself in another culture, I never would have met the people who mean so much to me now. They made the unavoidable challenges of an international internship seem like opportunities instead.

My new family taught me so much more than I ever could have learnt from a lecture at the university or a textbook. I could have studied Vietnam for years but living in the country for three months, meeting the people who live there, has opened my eyes to a whole new world.

I am excited to return to my life in Ottawa but I still feel a sense of homesickness for Dong Hoi. I miss my new family but I will never forget them or the impact they have had on my worldview.

Starting to Feel at Home

June 11, 2018 | Ashley, International Development and Globalization, Mines Action Canada, Vietnam, Association for Empowerment of Persons with Disabilities, Program Support Officer

I’ve been in Dong Hoi, Vietnam for one month, and I am consistently surprised by how quickly this place has come to feel like home. Sometimes it hits me just how extraordinary my current situation is, that I am on the other side of the world from the place I grew up, in a place where I don’t speak the language, and yet it feels right. I certainly did not feel this way at the beginning, and it has taken a few weeks to get used to the lifestyle that is so different from the one I knew back in Canada, but now I feel like I have a routine, and a social network that I am truly happy with.

My average week day is pretty consistent. I leave my tiny apartment at 7:30 for a smoothie breakfast at my favourite café down the road, and head to work for 8:00. For lunch we have two and a half hours, from 11:30 until 2:00, during which we typically eat in our apartment, and then nap away the heat of the day, before returning to work from 2:00 until 5:30. After work we eat at one of the many local restaurants and walk until sundown. My work environment is the best of all the places I’ve ever worked – the people are lovely, and everyone is clearly passionate about the work we’re doing. On weekends I make an effort to explore other parts of Vietnam, trying to make the most of my three months here.

Last weekend, after returning from one of these weekend trips, I was hit with such a strong feeling of homecoming that it caught me off guard. I had only been away two days, and only a few hours away, but as we drove through Dong Hoi in the taxi on our way back from the train station, I couldn’t believe how welcoming the familiar buildings and landmarks were. We’ve been here such a short time, but my experience has made such a profound impact on me that it feels like much longer.

I can’t consolidate the image I had of Vietnam before coming on this trip to the one I have now. I don’t think it’s really ever possible to understand a different culture in its complexity without fully immersing yourself in it. I have spent the past three years in university learning about other countries; their strengths and weaknesses. My short time here though has opened my eyes to everything Vietnam has to offer beyond that – the kindness of the people; the strange, light-up bicycles that play music and that children ride in the park; the humanity of it – all of it somehow drastically different from what I have experienced in Canada and at the same time not different at all.

Fast and Slow

June 11, 2018 | Séanín, Conflict Studies and Human Rights, Mines Action Canada, Vietnam, Association for Empowerment of Persons with Disabilities, Program Support Officer

I have been in Vietnam for a month and the time has passed both fast and slow. Just like everything else in the country. The cities and traffic are fast, speeding past me, except when everyone disappears around noon to nap in hammocks in the local park. The shops and restaurants close so everyone can eat with their families before returning to work.

In the evening, once it is cooler and the sun has gone down, people line the streets to the sounds of laughter and music. They zip past me on overloaded motorbikes, weaving in and out of traffic, only to clambour at the local stalls.

People speak fast but the pace is slow in Quang Binh. You cannot rush anyone here. You have to adapt.

I feel like I am learning so much but, somehow, it feels familiar too. I have developed a strange rhythm and routine despite not speaking the language. I have made friends with my coworkers and neighbours and even the rambunctious children shouting ‘Hello!’ in the streets. I have come to embrace the social and technological advancements in Vietnam since it emerged from isolation but I also appreciate the traditional aspects of the culture.

It is interesting to live in a country that I have studied at university. It allows me to move past the devastation and destruction of the last two wars and truly see Vietnam as it is today. I can see human rights developing right before my eyes.

My internship has allowed me to practice the theoretical knowledge I tackled in the classroom and apply it to current issues by developing project proposals, outreach programs, and training schedules. It makes me feel like I am making a small difference in a big world. I want to give back to the country and the people who have given me so much during the last month.

I want to do my part.

Quang Binh is smaller, poorer province in central Vietnam and living here has allowed me to meet people from all walks of life. I really appreciate hearing their stories and realizing the differences and, more importantly, similarities between Vietnam and Canada. Our experiences might be different but we all want a safe, happy, prosperous place to raise our families and I think that allows me to make connections across cultural and language barriers.

The time passes fast here but I feel a sense of calm and purpose I never felt in Canada. I am glad I took the opportunity to live and learn in another country despite the challenges. I think it has made me a better, more well rounded student as well as a better person.

My only regret…

June 11, 2018 | Georgia, International Development and Globalization and Additional Minor - Political Science, Vietnam, Uniterra, Hue Tourism College, Soft Skills Officer

I am working in Hue, Vietnam as a Soft Skills Officer for Hue Tourism College, providing soft skills and job training for students. It has been over a month since I arrived, and I have truly loved every minute of the experience so far. The people are wonderful, I enjoy getting to work with all the students at the college, there are many places to travel, and the food is delicious! Although there are some things that took a bit of getting used to (i.e. all the motorbikes), I have come to love Vietnam and could see myself staying here for a much longer period of time in the future.

When I first began my internship, I thought at first that I might be a bit lonely as there are no other short-term volunteers here. However, after spending a few days here, I was immediately struck by how welcoming everyone is. Within the first week, I had been able to make many local friends in the city. Since I have been here, I have found Vietnamese people to be truly genuine, welcoming, and helpful and I have made many great friends. I think the openness of the people here has made this a wonderful experience! I look forward to getting to know people here better over the next two months.

I have also greatly enjoyed getting to know the students at Hue Tourism College. Over the past few weeks, I have been working with English classes as well as a student club, and have been able to spend a lot of time with the students. As it is a tourism college, most of them are studying topics such as tour guiding, hotel management, restaurant management, and cooking, and they are happy to get to work with a foreigner. They have all be incredibly welcoming to me, inviting me out for coffee and showing me around the city. The photo here is from when we all went out for Vietnamese milk tea to practice speaking English. I feel so lucky to have such friendly students to work with.

Outside of work, there are so many incredible places to see in Vietnam! I have been using my weekends to their fullest, and have travelled a lot around the country. For the first few weekends I explored areas around Hue, including the ancient Tombs of the Kings and the old Imperial Citadel. Hue is an ancient capital, so there many interesting tombs and ancient buildings to visit. The picture here is from the Imperial Citadel.

Recently, I also travelled up north to Halong Bay, a place that I have wanted to see for years, and was absolutely blown away. I can honestly say it is one of the most amazing places I have ever seen!

Apart from the wonderful people and travel, I would be remiss if I didn’t mention the delicious food here in Hue! Hue is known for having excellent food, and I cannot get enough of it. One of the most popular dishes here is called bún bò Huế, which is delicious beef noodle soup. There is also a lot of great seafood here. As a Nova Scotian, I am eating as much of it as I can get.

Overall I am greatly enjoying Vietnam! My only regret is that I am only here for another two months.

Tournée avec les vétérans américains au Vietnam

March 15, 2018 | Rim, ECH, Mines Action Canada, Vietnam - Project RENEW, MAC, stagiaire

Cela fait déjà deux mois que je travaille à Project RENEW, une Organisation qui réinstaure l’environnement et neutralise les effets de la guerre. RENEW (Restoring Environement and Neutralizing the Effect of War) consacre ses efforts à détruire et désamorcer les bombes anti-munitions et toutes autres armes qui n’ont pas explosés depuis 1975, date qui marque la fin de la guerre contre les Américains. À ce jour, les terres dans la campagne, les fermes, les villages, les provinces, les villes et les quartiers sont toujours contaminés par les dégâts de cette guerre. Il est estimé que plus de 72 millions mètre carré de terre serrait contaminer après la guerre. RENEW a désamorcé plus de 52 000 ordonnances depuis 2007. Ils consacrent tous ses efforts à sécuriser les zones résidentielles.

Dong Ha la ville où se déroule mon stage, se trouve à Quang Tri, la province la plus affecté par les bombes et mine anti munition lors de la guerre. Quang Tri est située au centre du Vietnam, Dong Ha étant la frontière qui divisait le nord du sud. De temps en temps, nous recevons des groupes de touristes dans notre centre pour qu’il puisse avoir plus d’information sur les événements catastrophiques qui se sont déroulé lors de la guerre.

Cette semaine, nous avons reçu un groupe de vétéran américain. Certains de ces anciens soldats ont combattu lors de la guerre au Vietnam. Ce fut un moment marquant pour eux puisqu’ils reviennent ici pour la première fois depuis 1975. Ce groupe fait une tournée du Nord au Sud du Vietnam, menée par une association fédérale américaine nommée « Veterans for Peace ». Cette association organise une tournée au Vietnam annuellement pour les soldats retraités. Ils s’engagent tous à venir visiter le Vietnam au nom de la paix. Cette tournée avec les vétérans fut jusqu’à présent la meilleure expérience que j’ai eu lors de mon stage. Mes collègues et moi avons guidés une tournée toute la journée à travers la ville et ses alentours. Nous avons commencé la tournée dans notre centre où les vétérans ont pu se familiariser avec le travail de RENEW. Nous avons ensuite visité le centre artisanal des personnes victimes des effets de la guerre (bombe, agent orange, etc.), assister à une destruction d’une bombe par notre équipe de professionnel, visité deux familles dont les enfants sont nées avec des effets de l’Agent Orange et finalement explorer les tunnels construit par les vietnamiens lors de la guerre.

Ce fut une journée rempli d’émotion et de sympathie pour tous. Chacun avait une histoire touchante à partager.

Le Centre d’anglais

February 26, 2018 | Rim, ECH, Mines Action Canada, Vietnam - Project RENEW, MAC, stagiaire

Lors de ma troisième semaine de stage ici à Dong Ha, j’ai accepté de me porter bénévole au centre d’anglais de la ville. Au Vietnam, l’anglais n’est pas parlé couramment, surtout dans ma petite ville. En fait, prendre des cours d’anglais est un luxe ici (et partout en Asie Subsaharienne). Un vietnamien qui sais parler ou comprendre l’anglais à un très grand avantage dans la société. Mais pour être en mesure d’acquérir la langue, il faut débourser beaucoup d’argent sur des cours privés ou des cours hors de l’école. Cela signifie que tes parents doivent avoir suffisamment d’argent pour pouvoir financer ton apprentissage. Cette structure sociale est facilement identifiable quand tu arrives au Vietnam. Tout ceux ayant un niveau intermédiaire ou avancé en anglais sont d’une classe sociale plus élevé.

Le système d’éducation ne met pas beaucoup d’emphase sur l’anglais. Certes l’anglais n’est pas une langue officiel ici mais presque tous les emplois de service ainsi que les compétences fédérales, exigent l’anglais.  Le curriculum au primaire n’insiste pas sur l’apprentissage de la langue. C’est qu’en 6e année que l’on commence l’apprentissage de l’anglais, ce qui est, à mon avis, beaucoup trop tard. De plus, plusieurs enfants au centre m’ont dit que leurs cours d’anglais à l’école c’est de l’autoapprentissage. Un livre leur est donné où ils font des exercices de grammaire, correction et conjugaison. Souvent l’enseignant lui-même ne sais pas parler anglais. Ce sont des enfants entre la 6e et 8e année avec qui j’ai le plus souvent parler et leurs discours était tous similaires.

Ce que je trouve ironique c’est que l’on n’insiste pas sur l’apprentissage de la langue à l’école mais l’on insiste sur l’acquisition de l’anglais pour travailler au gouvernement. Ce contraste m’a portée à me poser plusieurs questions. Après quelque conversation avec mon entourage, j’ai pu constater que tous ceux qui travaillent au gouvernement viennent de famille riche. Si ta famille est de haute classe social alors il y a de grande chance que tu parles et comprend très bien l’anglais.

Mon expérience au centre fut formidable. J’ai pu réellement contribuer à quelque chose. Mon rôle était de m’assurer que les enfants avaient une bonne prononciation des mots. Comme je l’ai dit plus haut, ici la plupart des professeurs d’anglais ne parle même pas la langue. Ils savent l’écrire, la lire, les règles de grammaire, etc. Mais quand il s’agit de l’oral, ils sont incapables de prononcer les mots correctement ou de parler. Les enfants étaient âgés entre 5 à 14ans. Il y en avait de tous les âges ! Le centre compte environ 45 élèves avec 3 enseignants. Cette expérience m’a permis d’aider les enfants et m’a permis également de voir la différence entre l’école ici et au Canada. La relation enseignant / étudiant est très différente.

J’ai grandement apprécié être bénévole au centre. J’ai promis à la directrice d’y aller au moins une fois par semaine jusqu’à la fin de mon stage. J’aime travailler avec les enfants et surtout j’aime travailler avec des enfants passionnés d’apprendre !

Du Hockey à Hanoi

November 24, 2017 | Kevin, DVM, Vietnam, Uniterra, FPT University - Career Development Officer

Étant donné que le hockey est une de mes grandes passions, je voulais continuer d’écouter le hockey car je ne croyais pas pouvoir pratiquer ce sport. Donc durant mon mandat à Hanoï, j’ai eu la chance de pouvoir écouter et de suivre le hockey sur internet. Chaque fois que j’écoutais le hockey, je me disais qu’il serait intéressant de pouvoir jouer au hockey à Hanoï, pratiquement à l’autre bout du monde du Canada. J’ai décidé de faire une recherche pour une patinoire au Vietnam pensant n’avoir aucun résultat. Par contre, à ma grande surprise, j’ai trouvé une patinoire qui était située à Hanoï et où il était possible de louer des patins.

Le soir même après cette découverte, j’ai décidé d’aller y faire un tour et patiner un peu. Je ne m’attendais pas à grand-chose puisque je savais que le hockey et le patinage n’était pas dans les sports les plus populaires au Vietnam. Par contre, encore une fois à ma grande surprise, la patinoire était de grandeur régulière et la qualité de la glace était impeccable. De plus, pendant que je patinais, un groupe de personnes est arrivé pour jouer au hockey. J’ai commencé à discuter avec ces gens et j’ai appris que chaque mardi et jeudi soir, le groupe jouait au hockey à cette patinoire. Le groupe est composé autant de foreigners (des gens venant de France, Russie, Suède, Canadaetc.) mais aussi de locaux.

Depuis maintenant 1 mois et quelques semaines, je joue au hockey avec ces gens 2 fois par semaine et cela m’a permis, à la fois de socialiser mais aussi d’en apprendre plus sur le Vietnam puisque j’ai eu la chance de discuter avec des Vietnamiens et aussi des gens qui sont à Hanoï depuis plus de 10 ans. Il m’est donc possible d’avoir un point de vue sur divers sujets autant des locaux que de gens venant de l’extérieur mais qui y sont depuis longtemps! Par exemple, il y a quelques jours, je discutais avec un Français et un Vietnamien de la construction d’un train surélevé qui est en progression à Hanoi. Le but est d’améliorer la circulation routière ainsi que la qualité de l’air puisqu’une fois terminé, ce projet va permettre de réduire drastiquement le nombre de véhicules motorisés sur la route. Il était intéressant de voir les points de vue divergents entre un Français, qui est ingénieur sur le projet, et un Vietnamien qui va voir le progrès à travers les années.

Un autre aspect qui m’a été possible de faire à travers le hockey était d’en apprendre plus sur d’autres pays, notamment un des joueurs vient de la Lituanie. Cela me permet alors d’avoir une idée de comment est la réalité dans les souliers d’un habitant de ce pays. Il est donc intéressant de voir comment qu’une passion peut regrouper des gens de tout horizon!

le changement

November 14, 2017 | Kevin, DVM, Vietnam, Uniterra, FPT University - Career Development Officer

Étant étudiant en développement international et mondialisation, un sujet qui m’intéresse est le développement international évidemment. Le développement d’un pays peut se faire à travers plusieurs façades que ce soit du côté économique en stimulant les investissements afin de mener à des changements ou du côté social en changeant la façon de faire les choses et la mentalité à l’approche de divers processus. Ces changements peuvent se faire sur des périodes différentes de court à très long terme.

Cela dit, je suis présentement à Hanoi au Vietnam et je travaille comme étant un Officier de développement de carrière pour les étudiants à l’Université FPT. Une des approches du développement est de travailler avec les jeunes car ils représentent le futur du pays autant au niveau politique qu’au niveau économique et donc en développant des jeunes prêts pour le marché du travail, il est question d’une assurance pour le bien du futur. En formant la relève afin qu’ils soient en mesure d’avoir un bon emploi, cela leur assure un bon futur financièrement et donc une certaine prospérité économique pour le pays.

Mon mandat se résume à aider les étudiants avec plusieurs aspects de leur vie professionnel que ce soit avec la rédaction de leur CV, de trouver un emploi pour avoir un gain d’expérience ou de développer des attributs qui peuvent les aider durant un entrevue avec une certaine organisation. Pour la rédaction de leur CV, je suis présentement en développement d’une conférence avec un professionnel du milieu, un recruteur pour une grande organisation, afin de présenter ce qu’un CV devrait contenir et avoir une perspective d’un recruteur pour supporter et expliquer ces éléments et leur importance. Pour ce qui est du côté des entrevues et d’attributs qui pourraient aider durant une entrevue, je planifie rencontrer certains étudiants individuellement afin de créer une simulation d’entrevue car il n’y a pas meilleure formation que de la pratique simulée.

En développant ces aspects de leur vie professionnelle, cela augmente alors leur chance de se trouver un emploi en lien avec leur domaine d’étude et d’avoir un gain d’expérience et cela est important car l’expérience d’emploi est aussi importante que le côté académique. Le côté académique développe l’aspect théorique alors que l’expérience permet d’utiliser ce côté théorique afin d’en faire l’application dans la vie courante.