Archives - ‘Senegal’

Une nouvelle aventure

February 11, 2019 | Catherine, Spécialisé - Dév. international et mondialisation - Mineure - Histoire,Uniterra Sénégal, Radio Rurales Internationales (RRI), Agente de communication et de partenariat

Je réside au Sénégal depuis maintenant 1 mois et je dois dire que partir en stage à l’international est comparable à une nouvelle aventure remplie de découvertes comme une archéologue à la recherche des trésors cachés ou enfouis dans la terre avec les hauts et les bas de celle-ci. Voyager jusqu’au Sénégal est ma première expérience sur le territoire africain.

Durant mes premières semaines, j’ai fait du tourisme et j’ai visité des endroits qui en somme représentent autant l’espoir pour le futur que les traces laissées par le passé du pays et même du continent. Comme il est possible de le voir dans les photos suivantes : le monument de la renaissance africaine et l’île de Gorée. En tant que passionnée d’histoire, ces endroits m’ont marqué par leur richesse respective. Lors de mes déplacements, je prends la plupart du temps le taxi, mais pour cela il faut savoir négocier. Il faut savoir aussi dès le début le prix de base de la course qu’on peut demander à nos collègues pour ne pas payer plus que cela n’aura dû coûter. De plus, ces premières semaines ont été pour moi le moment de trouver mes repères dans mon quartier et les environs, donc j’ai décidé de promener à pied pour tout ce qui est à proximité. Par conséquent, si je me perds, je peux retrouver facilement mon chemin parce que je me suis familiarisé avec les lieux. Je dois dire que c’est important pour moi parce que j’adore marcher.

De ce fait, mon aventure sur le territoire sénégalais continue avec la gastronomie. Ici presque tout est fait à base de riz. Étant une amatrice de riz, j’ai été heureuse de l’apprendre. L’un de mes plats préférés est le mafé qui est préparé avec une sauce d’arachide, de viande et de tomates qu’on met sur le riz. Ici, les plats sont riches en nutriment pour qu’il soit possible de le garder longtemps dans l’estomac.

Ensuite, je suis partie à la recherche de mes repères dans le cadre du dialogue c’est-à-dire qu’ici la conversation est au cœur de presque tout. Les Sénégalais sont accueillants et curieux. Ils posent beaucoup de questions et ils s’intéressent beaucoup à savoir d’où nous venons, ce que nous faisons, etc. Je dois dire que cela instaure une ambiance amicale et chaleureuse dès le premier instant. Donc, cela nous amène à sortir peu à peu de notre bulle canadienne pour rentrer dans leur bulle sénégalaise. Quand on quitte notre pays pour aller vivre quelque temps dans un autre, il est important de garder en tête les mots : adaptation et patience. Le fait de sentir ici comme à la maison va certainement prendre du temps, il faut savoir laisser les choses aller puisque c’est sûr que tout va être différent : le rythme de vie et de travail. De ce fait, il faut toujours garder en tête les deux mots clés.

Durant mon aventure, j’ai exploré mon environnement et l’atmosphère sociale présente pour me sentir de plus en plus à mon aise. Pour ce faire, il faut se promener et observer. L’apprentissage et le confort s’installent de prime abord avec l’observation et la compréhension de notre milieu. Voilà ce que j’ai fait depuis que je suis arrivé sur le territoire sénégalais. Tous les hauts et les bas que j’ai rencontrés font partie de l’observation que va me permettre une meilleure compréhension de ce qui m’entoure.
Je suis partie de chez moi avec seulement deux attentes : un enrichissement personnel et professionnel, mais aussi d’offrir le plus de soutien possible à mon organisme d’accueil.

Il faut polir une pierre précieuse pour la voir briller de tous ses éclats, cette aventure au Sénégal sera pour moi la pierre précieuse que je viens de commencer à nettoyer

Dakar Dem Dikk

November 5, 2018 | Sophia, Specialization - International Development and Globalization, Uniterra, Sénégal, Conseil national de concertation et de coopération des ruraux (CNCR), Conseillère en égalité entre les hommes et les femmes

“Dakar Dem Dikk” is the Dakar equivalent to OC Transpo in Ottawa. “Dem Dikk” means “go and come back” and I think that that sums up how I’m feeling with a month to go in my internship - like I just left and its already time to come back. This has been the fastest two months of my life! Every day has brought a new experience both positive and negative, but an experience I cherish nonetheless. Getting the opportunity to actually live in a foreign country as opposed to simply visiting has given me a completely different understanding of life here. I feel very lucky to have gotten this opportunity. Getting accustomed to a culture and a different way of life took me a little while but once it happened, my experience here got so much better.

While in Dakar, I have visited many beautiful place in and around the city including the Pink Lake, l’Île de Gorée, l’Île de Madeleine and I even got the chance to go scuba diving. Dakar has some stunning places to visit with views and scenery almost breathtaking enough to distract you from the Senegalese heat. I have made friends through contacts and at work who have contributed to making my visits to these beautiful landmarks even more memorable. These are relationships I will never forget.

However, as much as I appreciate the beauty of the places I’ve visited, some of my favourite moments have consisted of just simple day to day activities. For instance, I got the chance to play in a soccer game with my colleagues. The office got together to play and it was an experience I am so glad to have gotten. I am passionate about sport and once again, this game showed me how sport can bring people together regardless of language barriers and cultural differences. Another special moment for me was when my co-worker, Mariem, who I usually share a taxi with on the way home, brought me with her to see an apartment she was thinking of renting. This excursion gave me the opportunity to see a part of Dakar I would never have seen otherwise. It let me experience life in Dakar differently than I could have on my own. I walked around dirt roads and through hidden neighbourhoods that I wouldn’t have seen otherwise. It sounds like an insignificant moment but it left me feeling lucky. The chance to live in Dakar has let me experience what day to day life is like and its quite an amazing contrast to normal tourism. It is funny how sometimes it is the littlest things that have the biggest impacts.

As with all places in the world, there is kindness and there is animosity here. However, the animosity I have experienced has been heavily outweighed by the kindness. There is a welcoming aspect to Senegalese culture that cannot be ignored. A common response to thank you in Senegal is ‘On est ensemble’ meaning ‘we are together’ and it really feels like among the Senegalese population, this is the reality. There is a feeling of comradery and community that I have not experienced or witnessed in Canada. For instance, there was a celebration/fund raising activity for a religious celebration called Magal de Touba and the gathering for this happened right outside my house. There were hundreds of people gathered for the whole day. They ate together, prayed together and just spent time together. At the end of the night there was knock on my door and someone had brought a big plate of food for me and my housemates to eat with them. The invitation to come eat with people has been very common during the past two month. It is this kind of hospitality and generosity that I will remember and that will stick with me for life. It is a different mentality than at home and one that I hope I am able to bring with me upon my return.

I have more to say but this blog post is getting pretty long! This has been a fantastic 8 weeks and I’m looking forward to what the next 4 have to offer as well!

…more than just passing through

September 18, 2018 | Sophia, Specialization - International Development and Globalization, Uniterra, Sénégal, Conseil national de concertation et de coopération des ruraux (CNCR), Conseillère en égalité entre les hommes et les femmes

To start this post I would like to give a little bit of information about my internship. I am in Dakar, Senegal. I was sent with Uniterra and my host organization here is CECI. My partner organization is called the CNCR and I am working in EFH (Égalité femmes-hommes) or gender equality. Before leaving for this internship I had very little information. I was very stressed because I didn’t know what was going to happen once I arrived in Senegal. I didn’t know what my living arrangement was going to be, I didn’t know what I was going to eat in the first days here, I didn’t know where I’d be sleeping, etc.

If you’re having any of the same worries, let me help. When I arrived in Senegal I was greeted by a man from my host organization CECI. He had a sign and was easy to find. He brought me to his car where he had an information booklet for me and an itinerary for the next few days. He brought me a water bottle and a box of juice. He asked if I was hungry, I was not but if I had been, I’m sure he would have found me something to eat that night before going to sleep. From the airport he brought me to what I now call home. The volunteer house in Dakar has security outside 24/7 and a woman who is there during the day who cleans and fixes up the house. She will change your sheets once a week, she will help you get a taxi for a local price and she will greet you with a friendly smile every day. The house has a nice living room with a small TV and a couch. A dining room with a large table and chairs. There is a computer and internet. There is a big kitchen that is quite well stocked with cooking materials, although you will have to buy your own groceries. Luckily, there is a grocery store very close by. There are 4 bedrooms with air conditioning. One bedroom has a bathroom in it but otherwise, the other bathroom is just down the hall.

The next day, I was picked up by CECI again and brought to the CECI office. At the office I was introduced to the people who work there and who I had been put in contact with a few weeks prior. You will be able to put faces to the names in your email inbox. This day I brought in my contract and boarding passes. We went to get something to eat and then I was dropped off at home to rest until the next day. The CECI office is full of great resources and people who are very willing to help you.

The next day I got a tour of the city. I was driven around and shown the city quickly by car. The CECI staff helped me get a SIM card for my phone and they took me grocery shopping for the first time. You are able to find almost everything food wise in Dakar, except for potatoes and pork. They also showed me where the bank was so that I would be able to withdraw some money.

All of the questions and stress I had about life in Senegal subsided when I got there because CECI provides you with excellent, supportive and thoughtful contacts. It was hard for me and will probably be hard for you, but you need to learn to be okay with the unknown while doing this internship. There is very little set in stone and very little that won’t change at least once.

I am now going into my third week here in Dakar although it feels like I’ve been here much longer. Every day is filled with new experiences and things that I have to try to understand. Social interactions, language, dress code, religion, culture, the list could go on. There is so much more to think about in my day to day life than I’ve ever had to consider before. I have become much more aware of all of my actions and reactions. I had done a lot of travelling before but living in a foreign country is very different. You need to learn about the culture much more profoundly than if you were just passing through. This is an experience that will change me and from which I will undoubtedly grow so much. Just being here day to day teaches me so much. I can already tell that I am going to come home a much more independent and matured daughter, sister, student and friend.

Cultural Differences

August 15, 2018 | Kaylea, Psychologie, Uniterra Sénégal, CNC, Conseillère en Archivage

I’ve reached the halfway point of my journey in Dakar…and I’m still thrilled to be here. We spent our first few weeks exploring the city in our free time, but now we are mainly focusing on the culture Dakar has to offer.

Ramadan is a month long, and we are soon nearing the end of it. During this time, we have distributed bread and coffee to those who are still on the road when it’s time to break the fast, and we have broken the fast a few times with the locals. When it’s time to break the fast (around 7:30pm local time), the locals start off by eating breakfast foods (coffee, dates, bread), then a few hours later, they eat dinner foods. A few locals have told me that during Ramadan, many people eat throughout the night then just sleep in during the day. It’s interesting to live amongst a collectivist culture. The people here are extremely friendly and it seems that there isn’t very much conflict in the city. Two main religions exist in harmony here- Islam and Catholicism. Both religions respect the holidays- as the public gets both catholic and Islamic holidays off of work.

Breaking the fast is often done with immediate family members and sometimes close friends. In this picture to the left, we were invited to break the fast with an entire neighbourhood of people. This was a unique situation because the neighbourhood decided to distribute food to those who were still out during the fast, then everyone ate together. There were about 75 people sitting along these carpets- women on one side, men on the other. The meal consisted of bread, some kind of thick pudding, dates, juice, coffee, water, chicken, fries and cake. The entire neighbourhood came together to cook the food, each family responsible for some task.

We buy all of our fruits and vegetables here from the local vendors who get food delivered to them every morning, then put them on display for people to buy each afternoon/evening. The fruit and vegetables are always very fresh and ripe. Mangoes are probably the most popular and plentiful fruit here, although, bananas are a close second.

I finished my mandate at work, so now I am mostly translating and working on other things people need help with around the office. I’m finding that the work pace is much slower here than in Canada, just based off of what I’ve seen in my own office. People generally take their time completing tasks, taking many breaks to speak with friends and/or family over the phone and chatting with others around the office.

One of my favourite things to do here on the weekend is to go to the various markets. There are tons of fabrics to choose from, and you can easily go to a local tailor who will make whatever you want for a low cost. The markets also include a lot of local art and food. Often, fish are laying on a blanket on the street, waiting to be bought. A local told me that they feel putting the fish on ice changes the taste of it. So, they like to keep the fish fresh.

La Teranga

August 14, 2018 | Daphnée, Études des conflits et droits humains, Sénégal, Uniterra, Union des Radios Associatives et Communautaires (URAC), Conseillère en journalisme et communication

Je me suis longtemps demandé ce que je pouvais écrire pour rendre justice aux trois derniers mois passés à l’étranger. Je pourrais d’abord vous parler des paysages époustouflants que le Sénégal m’a offerts. Des plages dakaroises qui longent l’Atlantique à perte de vue dissimulé entre mosquées et falaises. Des déserts avec des dunes qui n’enviaient rien au Sahara ; des routes qui longent la mer, puis sillonnent de majestueux baobabs qui s’étendent à perte de vue ; des îles aux villages pittoresques dissimulant la sombre histoire qu’elle porte ; ou encore des parcs nationaux abritant des trésors protégés et des animaux sauvages les plus époustouflants les uns que les autres.

Je pourrais aussi vous parler des Sénégalais, vous exprimer la sincérité et la profondeur de leur réputé téranga ; vous expliquer comment les personnes qui ont croisé mon chemin pendant ce voyage l’ont toutes influencé pour le mieux ; vous partager comment ils nous ont accueillis à bras ouvert, d’humain à humain, sans regard porté sur l’origine ou les croyances ; comment nous avons partagé des repas avec des inconnus qui nous rapidement considéré comme des membres de la famille ; vous exprimer la chance que j’ai eu de rencontrer des humains extraordinaires dont l’amitié survivra nécessairement la distance et le temps.

Mais je crois que la plus grande vérité qui ressort de mon séjour est comment j’ai approfondi ma connaissance de moi-même pendant cette expérience. Au cours de mon mandat, j’ai compris beaucoup sur mes perspectives d’avenir et mon amour pour le travail de proximité sur le terrain. J’ai constaté que mes capacités interpersonnelles ont été un véritable atout dans un environnement qui m’est inconnu. J’ai aussi pu développer mon autonomie, mon esprit critique, mon indépendance, ma confiance en moi-même et en mon intuition. Avec du recul, je crois pouvoir dire que je suis devenu une meilleure version de moi-même après mon séjour au Sénégal et je souhaite à quiconque ayant un intérêt pour l’international de vivre une expérience similaire.

On est tous ensemble

June 8, 2018 | Daphnée, Études des conflits et droits humains, Sénégal, Uniterra, Union des Radios Associatives et Communautaires (URAC), Conseillère en journalisme et communication

Lorsqu’on remercie un Sénégalais, très souvent on reçoit gno far comme réponse. J’ai d’abord cru que cela voulait tout bonnement dire « bienvenue » ou encore « ça me fait plaisir ». Intriguée, j’ai demandé à un ami ici ce que ça signifiait. Il m’a avisé que la traduction exacte de gno far est « on est ensemble ». Pour moi, c’est deux mots décrivent bien mes impressions après mon premier mois à Dakar.

L’une des premières spécificités que j’ai constatées au Sénégal est l’importance du contact humain, l’esprit de communauté. À Dakar, la capitale, il est inconcevable d’aborder quelqu’un sans d’abord le saluer, lui demander comment il va et comment se déroule la journée. Rien à voir avec le Canada où je ne connais pas le nom de mon voisin et où je saluerais encore moins un inconnu sur la rue. Ici, on prend un moment, on s’arrête et on demande à la personne comment elle va. Parfois, les salutations peuvent durer un long 5 minutes lesquels nous avons baptisés à la blague le « salut éternel ». Ici, on ne connait pas l’empressement. On fait le bien-être de l’autre son affaire. Le concept de bulle personnel est flou, voire inexistant, au Sénégal. Les gens arrivent à l’improviste à la maison et les invitations affluent si bien que le temps en solitaire est plutôt rare. Si certains peuvent trouver cela agressant, je trouve à l’inverse que cela offre un vent de fraicheur comparativement au Canada où les personnes sont généralement cloisonnées dans leurs engagements et obligations.

Les Sénégalais sont reconnus pour leur vivre ensemble, leur bon vivant et leur hospitalité. Fidèles à leur réputation, c’est dans ce même environnement que j’ai été reçu. Ici, les rassemblements ont tous un point commun : la nourriture. Il est très fréquent d’être invité à partager un même plat avec des amis, voire parfois même, des étrangers en pleine rue. Depuis notre arrivée, les invitations pour des repas aussi copieux les uns que les autres se sont multipliées au grand désespoir de mon tour de taille. Des amis d’amis nous accueillent comme si on était déjà des membres de la famille. Tous nous ont offert leur hospitalité, mais aussi leur aide en cas de besoin.

En quelques semaines, les Sénégalais m’ont appris ce que signifiait être ensemble et pour cette unique raison, je leur suis reconnaissante et je peux affirmer n’avoir aucun regret d’avoir osé quitter mon confort canadien pour découvrir leur beau pays.

Life in Dakar

May 30, 2018 | Kaylea, Psychologie, Uniterra Sénégal, CNC, Conseillère en Archivage

It’s been 3 weeks since I first arrived in Dakar, Senegal and wow, it has been a whirlwind. The people I’ve encountered here so far have been the kindest people I’ve ever met. Every time I walk down the street, I’m welcomed by a “hi, how are you?” by those passing by me. Being a foreigner here has been a fantastic experience so far. While there are not a lot of foreigners in the region I live in, I always feel safe and welcome as I walk home from work, or down the street to buy vegetables from the local vendors.

The food here is delicious. There is a boulangerie on every street that sells fresh baguettes every day. The traditional dish here is called thiebou jen, a spicy stuffed fish simmered with vegetables in tomato sauce. A major staple in the senegalese diet is rice, accompanying most dishes. In my region, goats and cats fill the street. Sometimes a wild dog will show up, but they mostly stay on the beach.

There are mangoes and flowers growing everywhere along the city streets. The national tree, the baobab is protected and undisturbed by the growing city. Often, you will see baobab trees in the middle of a street, left untouched by the construction going on around it. The city is brought to life by beautiful flowers, and the screaming goats heard from miles away.

While the traffic can be heavy, the taxis never have a hard time weaving their way through it. Taxis are very popular here, you never need to go far to find one. Dakar is a large city, however, it never costs more than $3 Canadian to get from one side of Dakar to the other.

At my work, we get a two-hour lunch break each day, normally going out to a restaurant. My colleagues seem to be thrilled to have us here! Unfortunately, I arrived at a bit of an inconvenient time, as the company received a lot of different interns for the summer and is also being evaluated at the same time. So, I haven’t yet started on the mandate of my internship. However, my colleagues have given me plenty to do (translating, planning what work I will be doing, etc.) in the meantime.

There is a lot to see in Dakar! Even though I have only been here for just a few weeks, I’ve seen a lot. There are tons of amazing beaches here, three islands, and a ton of historical landmarks. Collines des Mamelles, a massive renaissance monument located at the top of Dakar, is the tallest statue in Africa. One of the islands, Île de Gorée, is home to 1,500 habitants, and contains one of the most esteemed boarding schools in all of Africa!

French is my second language and my minor at school. I chose to come to Senegal because I knew the official language was French, and I wanted to practice. Luckily, the French spoken here is very easy to understand as it is spoken slowly and well pronounced. The locals are also very understanding and patient. If I don’t understand something, most people repeat, explaining in another way. My French improved a lot in the short few weeks that I have been here!

So far, my experience has been incredible. Between the kind people and amazing food, I don’t want to leave!

Qualité vs Quantité et Théorie vs Réalité

March 15, 2018 | Aurianne, DVM, Uniterra, Sénégal FNPN, Conseillère en communication

Rendue à la fin de mon stage au Sénégal, j’ai eu l’opportunité d’écouter différents points de vue sur le développement du pays, surtout venant des jeunes. En effet, comme je le pensais et bien d’autres comme moi, la théorie n’est pas forcément la pratique ; sinon rarement même. Le Sénégal surtout la zone des Niayes, œuvre principalement dans le maraîchage (cultures de légumes). C’est une zone peuplée de paysans qui travaillent tant bien dans l’agriculture que dans l’élevage. Bien, maintenant que vous êtes dans le bain, vous devriez pouvoir nager sans problème !

Au Sénégal comme dans la plupart des pays africains, certains produits sont importés ; et celui qui m’intéresse ici c’est le riz. La ville de Saint-Louis située au nord du pays fait de la riziculture. Dans le quotidien, la majorité des sénégalais mange le riz importé et non local. Certes la quantité produite localement ne peut pas nourrir toute la population nationale, mais la raison de ce choix n’a rien à voir avec la quantité produite. Déjà, les deux types de riz sont très différents ; je peux l’affirmer car je les ai mangés tous deux. Selon moi, le riz local est beaucoup plus bon vu sa douceur à la cuisson et sa texture. Après cette expérience, je me suis demandée pourquoi les citoyens ne consommaient-ils pas leur propre riz, puisqu’en le faisant c’est contribuer à l’économie nationale ? Malgré sa meilleure qualité, j’ai été surprise d’entendre que la petite quantité reçue lors de l’achat du riz local était la raison pour laquelle les citoyens ne le consomment pas.

Tchiebou Dieun

Tchiebou Dieun

Cela m’a également fait penser aux théories économiques à savoir la théorie de l’avantage comparatif et absolu. Est-ce que de telles théories pourraient s’appliquer dans ce cas pratique ? Une réflexion et des questions que je n’aurais probablement pas eues sans cette expérience unique.

Une expérience espérée mais surprenante

February 7, 2018 | Aurianne, DVM, Uniterra, Sénégal FNPN, Conseillère en communication

Je suis arrivée au Sénégal avec pour objectif social de passer le meilleur séjour de ma vie, et pour objectif professionnel de faire un impact. Ce sont des attentes que chaque étudiant possède avant de s’embarquer dans cette aventure. Ce que j’ai aimé au premier abord et qui peut sembler bizarre est que même si je venais du Canada, l’attitude des autres envers moi n’était pas pour autant biaisée ; les mêmes règles s’appliquaient sur moi. Il est évident que rester dans une salle de classe pour étudier les théories du développement international, et aller dans un pays en voie de développement pour l’expérimenter, constitue deux sensations très opposée.

En étant au Canada dans mon université, je me demandais pourquoi est-ce que les africains ne se lèvent pas pour changer les choses et améliorer leurs conditions de vie. J’apprenais toutes ces réalités théoriques sur le développement des pays en voie de développement et je me disais qu’il y avait un problème de mentalité, que personne ne désirait vraiment changer les choses. Mais lorsque je suis arrivée au Sénégal et en discutant avec les gens surtout avec les jeunes, je me suis rendue compte que ce même désir de changer les choses et développer le pays ou continent, est extrêmement partagé.

Contrairement à ce qu’on pense, l’exécution d’un projet ne se fait pas en un clin d’œil, quelle que soit son importance et sa valeur. Il faut une étude approfondie des détails du projet et surtout il y a une hiérarchie à respecter, ce qui prend plus de temps qu’il paraît (c’est l’administration). C’est en fait toute cette réalité qui fait le charme même de mon expérience, c’est la réalité !! J’ai eu la grâce de ne pas être tout le temps dans un bureau et de travailler dans un village ; assurément les réalités sont différentes que dans la ville. J’ai eu l’occasion dans le cadre du travail d’aller dans des champs, des fermes, et même des lieux historiques et d’apprendre leur histoire. C’est juste une aventure incroyable. Découvrir le plein potentiel des pays étrangers change d’une certaine façon notre mentalité et donne même encore plus d’idées en ce qui concerne le développement international.

Il y a beaucoup de choses qui m’ont surpris et continue de le faire, et l’une de ces choses c’est le lieu-dit lac rose : une ressource immense en sel que le Sénégal utilise pour alimenter les pays voisins de la sous-région et au-delà. J’encouragerai quiconque à venir vivre ce que je vis, il faut voir pour croire et le charme de tout ça est que je n’en suis qu’au début. J

Why Not Having Expectations Can Be A Good Thing

July 19, 2017 | Catherine, ECH Sénégal, Uniterra - CNCR, Conseillère en gestion d'entreprise

When I accepted this internship, I told myself early on that I would not read too much about the Senegalese culture or look at too many pictures of Dakar, where I would be living. Instead, I spoke to the few people I knew that were either from Senegal or had visited the country before so that I would be aware of the essentials – you know, the health and security stuff. My logic behind this approach was that I did not want to arrive to Dakar with any concrete expectations or concerns about what life would be like here, because the truth is, no matter how much you read about something, or how many pictures you might see on the internet, you will never truly know it until you experience it. So my goal was to arrive with no prejudices or expectations about anything. Of course, I wanted to be prepared so that nothing I was confronted with was too shocking for me to handle, which can be the result of being immersed in any completely new environment.

Overall, I feel like I had all the essential information I needed from the few people I had spoken to who were familiar with Dakar and the Senegalese culture. I am writing this now with just a month left in my internship, and I have to say, this decision I made months ago has really paid off. It is sort of the same principle to me as watching movie trailers – I mean, why spoil the highlights when you are going to experience it for yourself shortly anyway? As soon as I stepped off the plane, I felt like I had made the right decision. I could feel that everything I was seeing and feeling was coming from me, and not something I may have read about or seen pictures of on the Internet. I feel that I have been able to interpret things based on what I feel, and it is important to me to be able to develop my own vision of things based on my own thoughts.

However, I recognize that I was only really able to be confident taking this approach because I had an organization that was taking care of all the important things for me – my housing, my orientation, answering every question I had about everything and nothing. My host organization, CECI, was more than there for me when it came to these logistical details along the way. My transition was made much easier thanks to all of the staff and I am so grateful for that.

I also had the advantage of attending pre-departure trainings with WUSC and the University of Ottawa, which really helped me mentally prepare myself for my mandate. Little did I realize it at the time, but every exercise we did, every topic that was covered, all of the questions shared between interns, would end up contributing immensely to how well I adapted to my new environment in Dakar.

My unique approach in preparing for my departure has contributed to an easier integration into life here and so far, a non-stressful internship. I feel as if I have started to learn to take things in as they come every day, and for me that is the best way to learn about a new culture.