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Halfway Point

August 8, 2018 | Ashley, International Development and Globalization, Mines Action Canada, Colombia, Colombian Campaign Against Landmines, Program Support Officer

I have reached the halfway point of my 12 week internship in Bogota, and already I have had a gained so much practical experience in the field of International Development. With this internship course I am completing my third year of International Development and Globalization at the University of Ottawa, and I feel fortunate to have has the opportunity to put into practice all the skills and knowledge I have gained thus far. It is a completely different experience to sit through a lecture and discuss development theories in comparison to being in a developing country working towards a development goal. You get the chance to explore your own thoughts and ideas as you will be able to make your own conclusions and form powerful questions about how the development process is playing out in the host country.

Learning about global poverty and development barriers in such a developed country like Canada, sometimes makes it different to really get a hold on what the reality of day to day life for people living in the Global South is really like. Since I have begun this internship, I have had many eye opening experiences that have proved to me that Colombia has come so far from the prototype of “conflict-plagued” South American country that it has a reputation for in Western media and news outlets.

Yes, Colombia does have a violent history with decades of civil conflict and yes, it was struck hard by the War on Drugs that occurred several years ago. But in present day Colombia, people enjoy one of the most stable economies and democracies in the South American region. The average Colombian enjoys a relatively good standards of life as monthly incomes are usually enough to pay for rent, groceries and supporting a family. The threat of violence is not as eminent as it was a few decades ago, as homicide rates and kidnapping rates have dramatically decreased. With this being said, Colombia does still face serious development barriers; absolute and moderate poverty can be seen throughout the country’s major cities, high levels of income inequality, stratification of Colombian society, undeveloped roads in rural towns, a lack of trust in the electoral system, and street crime rate has actually increased within the past few years.

I have come to the realization that there is not always a clear division between the “development” of the Global North and the “underdevelopment” in the Global South. The identification of a country as developed or not fails to encompass the holistic social, economic and political aspects within that society which may each be measured to varying extents.

Although I have gained invaluable practical experience in my program, I have also undergone growth on a personal level. Back home in Canada, I still live with my mom so these past few months have been my first time on my own…and in a whole different country. With this being said, it is clear that I have had to learn a lot in terms of being on my own and away from home. This includes getting used to a new transportation system, finding my way around the city, becoming familiar with banking system, and in general, day to day life here in Bogota. Thankfully, Colombian people have been so friendly and are always quick to offer a helping hand to tourists. Moreover, my coworkers at the Campaña Colombiana Contra Minas have been supportive by making sure that we are okay with our living accommodations and they have even shown us many restaurants close to where we work. Colombians definitely live up to their reputation of being very warm and hospitable people.

The first day that I began working with the Campaign, I was utterly shocked by the amazing view that the office had of Bogota, as it is located on the 13th floor of the spectacular KLM building. For my first few days here, I couldn´t stop looking outside the window- as unproductive as that may sound. The CCCM team is simply amazing as they count with dedicated, friendly and passionate individuals. There is always a couple of interns from different countries in the world, which makes the experience even more exciting.

I have been fortunate enough to get the opportunity to travel around Colombia as I have visited Cartagena, Medellin and the small towns around Bogota. Cartagena has been my favorite city I travelled to so far as it is known to be one of the most ancient cities in South America and is filled with history, charm and incredible colonial architectures. It also has a tropical climate which was a nice break from Bogota´s cold and rainy weather. Personally, I a am a beach lover so I was so excited to visit Playa Blanca- one of the most popular beaches in Colombia due to its clear blue waters and paradisiacal setting.

In conclusion, I am so grateful for this experience and I would highly recommend it to anyone seeking practical experience in their field, the opportunity to travel and become familiar with different cultures, and most importantly, invaluable personal growth that you will carry with you for the rest of your life.

Heightened Interconnectivity in an Era of Globalization

July 30, 2018 | Raha,Specialization - International Studies and Modern Languages and Additional Minor - Spanish, Columbia, Minces Action Canada, Colombian Campaign Against Landmines, Program Support Officer

This entry is dedicated to:
Those of us who possess numerous long-distance relationships with loved ones around the world, who maintain said relations with the help of today’s technology, and have felt that happiness of being reunited once again, wherever in the world that may be.

Although it is probably extremely common for people to feel as though the world shrinks as we grow older, it feels especially true for those in my field, and even more so for those of younger generations. Generally, I am quite a fan of picking myself up and planting myself in a foreign country, moving to a new place where I have to learn how things work, get to know new people, and speak in a language that differs from the ones I was raised with. For the most part, that is how the majority of my most memorable international experiences (i.e. my humanitarian adventures, my study abroad, and now my international internship), have gone thus far and I love it! But something that continues to surpass my expectations, with each adventure, is the way I am able to meet and develop relationships with a number of people I would not have otherwise known. Then, thanks to technology, we are able to properly maintain these relationships without great difficulty. This year in particular, with the international internship, the benefits of having these global connections and feeling somehow connected to the many different countries in which they reside, have been made especially clear; this year was different. Noting that difference, I felt it necessary to write an entry expressing my appreciation for the many friendships I have made, and continue to make, thanks to the international opportunities given by my faculty.

This year, I applied for and was accepted to work in Bogotá, Colombia, which I just so happened to already have a few friends in. Other than my friend from the University of Ottawa who was completing the last year of his undergrad with an exchange to la Universidad de los Andes, I already had local friends thanks to my own student exchange in Madrid, Spain. Not only was a close friend of mine, another exchange student from my year in Madrid, born and raised in Bogotá, I had also gotten the pleasure to meet some of her friends. Just last year, my Bogotan friend asked me to help look after a close friend of hers that was coming on a student exchange to Montreal, Canada, and, of course, I was more than happy to help! Two years after having done our exchange in Spain together, and one year after helping her Bogotan friend during his exchange in Canada, I have since reunited with them both here in Bogotá, Colombia! Through them, I have also had the pleasure of meeting many other Colombians, such as local friends and family, or friends from other parts of the country. This matters quite a lot to me as I usually seek local experiences when living in different countries; I enjoy spending my time with locals as there is so much to learn from them and so many authentic experiences I could not have otherwise had. That is not to say, however, that I do not love making expat friends as well. Other than some other international interns here at la Campaña (CCCM), I was able to meet an incredible group of exchange students and interns from around the world, through my Canadian friend doing his exchange here in Bogotá (exchange students usually have very international friend groups), some of whom have become my closest friends here. I have since introduced all my different friend groups so now when I am going out with friends it is usually this beautiful mix of Colombian friends from work, local Bogota friends, and international or Colombian friends working elsewhere in Bogotá.

Before concluding, I would just like to add a quick disclaimer that, as a first born generation Canadian with mixed heritage, I am no stranger to feeling deeply connected to multiple countries around the world. So, although technology has done wonders in terms of allowing me to keep in touch with relatives around the world (much more easily than the generations before me) as well, this entry was focusing mainly on relationships that would not have otherwise been created or maintained (to such an extent) without these international opportunities and the way that globalization and technology has impacted the entire process. This entry also excludes little leisure trips to visit friends in their own cities because I believe going on a trip to see a friend, and truly living in their city (be it to study or work) are rather different.

We are, as a species, increasingly interconnected, and I cannot wait to see what my next adventure brings. Already, I have a number of new countries I can begin to consider a potential future home. With the exception of more rural areas with minimal access to internet, technology has made it so that people my age can have more in common with others our age across the world than with the elders in our own country. The internet has connected us in a way generations before us could not have even imagined. Generations before us may ridicule social media and the emphasis young people place on it, and, like everything, there are certainly some cons if where there is a lack of moderation, but I truly believe that we have much to learn on the plethora of benefits such platforms may bring and how drastically it pushes forward this era of globalization, most importantly, how it connects us all (on a more personal level than any politician could), and what this interconnectivity could mean for future generations. In conclusion, I am grateful to have had friends waiting for me in Bogotá, I am grateful for the friends I have made during my time in this incredible city, and I am grateful to have been born in a generation where we do not really need to say goodbye to one another, but “hasta luego” (see you later), because not only will we, with the help of technology, always be connected, we will likely one day be reunited again, be it in “my” country, “their” country, or anywhere else in the world.

P.S. Perhaps I am especially looking forward to what the future shall bring as I am celebrating my 22nd birthday this weekend, a celebration full of latin music, and loved ones from both my personal and professional life here in Bogotá.

P.P.S I also have another Colombian (Colombian-American) friend from my time in Madrid, that will be visiting my Bogotan friend and I next weekend so that will be a very exciting reunion!

The photos included represent only a handful of moments that I believe to be some of the most fitting examples of the interconnectivity in our generation.
- Celebrating my Canadian friend’s birthday in Bogotá. At this point, I had only been in the Colombia for a couple weeks, while he had been studying here for the academic year. Because he had spent his fourth year of undergrad in Colombia, and I spent my third in Spain, it was during this internship that we were able to see each other after 2 years.
- Momento Incantatem (Harry Potter themed cafe): Harry Potter is incredibly international, this is an interesting photo representing that (most of the fans here are from different parts of Colombia, other than myself and my German friend behind me). And yes, we are all dressed up in costume!
- Monserrate: An absolute MUST in Bogotá. Here I am posing with my Bogotan friends with a beautiful view of their city behind us. I am so grateful to have been able to explore some of the best things Bogotá has to offer with them. The Bogotan girl on my right is my close friend from Madrid, and the Bogotan guy on my left is the one who studied a year in Canada!
- Torre Colpatria: taking a selfie, something I hardly ever do, but this Colombian friend/ coworker has inspired me to start trying on top of one of the tallest buildings in Colombia. This friend is constantly giving me great Instagram advice and we always have a lot of fun exploring new places and taking plenty of pictures, most of which we can later share on social media (something many people our age, around the world, share in common).

Campaña Colombiana Contra Minas

June 29, 2018 | Raha,Specialization - International Studies and Modern Languages and Additional Minor - Spanish, Columbia, Minces Action Canada, Colombian Campaign Against Landmines, Program Support Officer

Working from Colombia’s metropolis capital, Bogotá, you could say I seem to have a pretty standard office job: a modern office, one of the top floors of a taller (than normal) building, a beautiful view, and a reliable source of power. The work itself, however, is anything but standard. The section I have been assigned to here at la Campaña Colombiana Contra Minas is that of Victim Assistance, a vital pillar of mine action that I had very much been looking forward to working on.

Although few here in this office, those of us working in victim assistance work very diligently to enter as many victims of antipersonnel landmines and/or cluster munitions into the government system so that they and their official documents are all noted and taken care of, the last step, once their file is confirmed, is for them to get the assistance that they need. Although the theme of our work is relatively heavy, our work environment is a positive one. Everyone is incredibly friendly and we are surrounded by optimistic and hard-working people. This must have to do with the fact that, as easy as it can be for some to feel down working in mine action, a cause where so many people’s lives have already been lost or deeply affected, we constantly keep our mission in mind with hope that people will not need to perform the tasks that we are, to the same extent, far into the future. We are helping those who have been affected and are doing our utmost to assure a landmine/ cluster munition free for everyone!

I feel incredibly inspired when I think about the fact that this is simply the first of many international causes I will be dedicated to throughout my years in this field. Being in my last year of international studies and modern languages (an undergraduate political studies program that specializes in international affairs and promotes multilingualism), I have grown familiar with many global humanitarian causes and international treaties. So, of course, I jumped at the opportunity to be a part of the International Campaign to Abolish Landmines, a subject I have covered in my international relations and global politics studies and, like the International Campaign to Abolish Nuclear Weapons, it is one of those humanitarian issues I feel quite passionate about. However, unlike the International Campaign to Abolish Nuclear Weapons, mine action has been making clear and significant progress so far, and will absolutely continue to do so, should we all continue to work together, we may even hope to fulfill our mission by the end of our generation! It is also worth mentioning that I was looking for a position in which I can put my fluency in Spanish to good use in a professional setting, something I consider one of the final steps of assuring fluency in a language. After having studied international relations in Madrid, Spain, for one year, I was feeling confident enough in my Spanish-speaking abilities to apply for a position where this fluency was a requirement.

Having dabbled in international law, it is also extremely exciting for me to be currently helping perform the groundwork that is so vital to to the fulfillment of these international treaties. Normatively speaking, in recent decades, NGOs are finally being recognized for their impact on the world stage, so I am very glad to be a part of that as well.

It has been an amazing couple months thus far, and I cannot wait to see the other ways in which I shall grow and learn until the end of my time here. In the meantime, I shall continue doing my best to make a difference and dedicating myself to an international cause that is so dear to my heart.

Toutes les bonnes choses ont une fin

April 3, 2018 | Marie-Grace, DVM, Mines Action Canada, Colombie, Campana Colombiana Contra Minas, agente de soutien

La campagne colombienne contre les mines est une ONG colombienne qui a pour thème principal les mines antipersonnel. Avant mon expérience ici, je n’étais pas très familière avec ce thème. En résumé, les mines antipersonnel sont les conséquences de la guerre ou conflits armés ce sont des bombes posées au sol qui explosent si l’on marche dessus. Ces armes sont alors très dangereuses. Pour vous donner une image, la Colombie après l’Afghanistan est le pays le plus touché par les mines antipersonnel. Depuis 1990, elles ont pratiquement fait plus de 11 000 victimes. Encore aujourd’hui, en Colombie, plusieurs personnes, principalement dans les zones rurales, subissent des accidents à cause des mines. L’ONG pour laquelle je travaille a plusieurs manières de venir en aide face à ce phénomène. En 2001, elle a commencé le déminage dans plusieurs régions du pays. De plus, elle fait énormément d’aide humanitaire et projets pour venir en aide aux victimes dans les régions les plus affectées. Il y a tout de même une évolution positive à l’échelle nationale car le gouvernement et plusieurs ONG travaillent pour une Colombie sans mine.

Étant une étudiante en développement international, travailler dans une ONG est une expérience très enrichissante et pertinente. J’ai appris énormément de choses et j’ai pu voir sur le terrain, l’application pratique des théories de mes cours en DVM. Cette expérience est venue confirmer mon désir de carrière dans le développement international.

À moins de trois semaines maintenant avant la fin de mon expérience je peux avouer que je n’ai surtout pas hâte de rentrer au Canada, et je trouve même que trois mois sont insuffisants ! Je commence vraiment bien à m’adapter et la Colombie va énormément me manquer : la nourriture, le climat, les gens, parler en espagnol au quotidien… Je peux maintenant avouer que j’avais un peu peur de voyager seule surtout dans un pays où je ne connaissais personne et encore pour trois mois. Mais cette peur fut surmontée. Tout au contraire, cette expérience m’a permis d’en connaître davantage sur moi. J’en profite vraiment au maximum, je n’hésite pas à visiter d’autres villes, découvrir des choses nouvelles. Pour tout dire, je recommande fortement une telle expérience !

Mon expérience auprès de la CCCM

March 14, 2018 | Charles, DVM, Colombie, Mines Action Canada - Campaña Colombiana contra Minas (Colombian Campaign Against Landmines, stagiaire

Le travail que j’effectue auprès de mon ONG d’accueil, la Campagne colombienne contre les mines (CCCM), me permet de voir les dégâts causés par le conflit armé qui dure depuis plusieurs décennies. Mon ONG lutte contre les effets pervers des mines antipersonnel sur le territoire colombien en faisant l’éducation aux risques, l’assistance aux victimes et le déminage. Pour faire un bref contexte, les guérillas ainsi que le gouvernement ont eu recours aux mines antipersonnel durant les décennies de conflit, ce qui a affecté et affecte toujours de nombreuses personnes de différentes façons. En fait, la Colombie est le deuxième pays le plus affecté après l’Afghanistan par ce problème. Malgré que plusieurs endroits aient déjà été déminés, il y a encore un nombre élevé de victimes. Il reste donc énormément de travail à faire.

Une phrase m’a marqué lors de ma formation avec mon ONG: “Nobody knows how many mines are in the ground worldwide. But the actual number is less important than their impact: it can take only a few mines or the mere suspicion of their presence to render a patch of land unusable.” En somme, une seule mine est de trop et a toutes sortes de conséquences économiques et sociales pour la population touchée. En effet, en plus de causer un grand risque de sécurité, elles enlèvent l’accès à des terres auxquelles des familles nécessitent pour survivre. Cela donne un petit aperçu de la raison pour laquelle les mines antipersonnel sont un si grand enjeu dans plusieurs pays.

Toutefois, le gouvernement colombien est plus engagé qu’il ne l’était auparavant et il y a plusieurs organisations comme la mienne qui visent à aider les victimes, à éduquer pour minimiser les risques et à effectuer le déminage. Cela donne bon espoir pour les années à venir. Je dois dire que c’est une fierté de pouvoir aider à réduire les effets de ce fléau que sont les mines antipersonnel qui font des ravages dans plusieurs régions du monde. C’est un problème qui est trop souvent méconnu par les gens, incluant les habitants des pays touchés, comme j’ai pu me rendre compte ici. Je dois dire que j’ignorais moi aussi la gravité du problème avant de faire mon stage ici en Colombie. Ce stage aura définitivement été une expérience enrichissante professionnellement, tout comme personnellement.

Une Colombie différente

February 13, 2018 | Marie-Grace, DVM, Mines Action Canada, Colombie, Campana Colombiana Contra Minas, agente de soutien

La Colombie a connu une histoire sombre avec une guerre civile qui a duré 50 ans entre les FARC et le gouvernement. Avant mon arrivée à Bogota, pour être honnête j’avais énormément de préjugés. Je faisais beaucoup de recherches et ce qui ressortait souvent était la violence, et de faire preuve de beaucoup de prudences. Je ne dis pas que c’est le pays le plus sécuritaire au monde mais je pense vraiment que voyager permet de prouver que les préjugés ou clichés sont pas forcément vraies ou alors exagérés et de ne surtout pas focaliser sa perception déçue. Je pense que ce problème des stéréotypes surtout à connotation négatifs ne touchent pas spécialement la Colombie mais la majorité des pays du Sud. Qui sont souvent image de pauvreté, guerre et ces images ont les associent à violence et danger !

Étant en Colombie depuis quelques semaines je peux prouver tout à fait le contraire ! Les colombiens sont énormément chaleureux et très accueillant ! Mon intégration c’est super bien passée même au-delà de ce que j’aurais imaginé. J’aurais pensé que la langue serait peut-être une barrière pour la communication surtout à cause de mon accent, mais non ! Ils sont très patients et compréhensifs et n’hésitent pas à te dire “Tranquila” qui veut dire en quelque sorte tranquille prends ton temps !

Bogota en superficie est plus petite qu’Ottawa, mais contient dix fois plus de population qu’Ottawa. Il n’est pas souvent facile pour moi de prendre le bus chaque matin pour me rendre au travail et traverser la route reste toujours un challenge dû au fort nombre de voitures. Les rues sont toujours très mouvementées, on y trouve tellement de commerces ambulants de nourritures et de fruits exotiques. Je peux avouer qu’il est parfois très difficile d’y résister.

De plus je ne veux pas seulement me limiter à la capitale mais aussi découvrir d’autres villes, depuis mon arrivée j’ai eu l’occasion de visiter une ville déjà et j’ai l’intention de visiter plusieurs autres villes les semaines qui suivent. Car cela me permettra d’avoir une connaissance plus approfondi de la culture colombienne. Et je trouverais ça dommage de ne pas en profiter !

Colombie, en constant changement

February 7, 2018 | Charles, DVM, Colombie, Mines Action Canada - Campaña Colombiana contra Minas (Colombian Campaign Against Landmines, stagiaire

La Colombie connaît un conflit armé depuis le milieu des années 60 entre le gouvernement et les guérillas, telles que les Forces armées révolutionnaires de Colombie (FARC) et l’Armée de libération nationale (ELN). Ce conflit a lieu pour diverses raisons : la justice sociale, l’exclusion politique, les inégalités, etc. Bref, chaque acteur tente d’augmenter son influence sur le territoire colombien. Ce conflit a créé un climat hostile dans le pays, marqué par le terrorisme et le trafic de drogues, afin de financer les activités des groupes rebelles.

Le gouvernement a enfin pu parvenir à un accord de paix avec les FARC, la guérilla la plus influente au pays, en 2016. Alors, on voit depuis cette période une remise des armes et l’arrêt des activités du groupe rebelle. Toutefois, il faut noter la dissidence considérable de plusieurs membres des FARC qui ne sont pas d’accord et veulent poursuivre leur lutte. Aussi, l’autre guérilla importante, l’ELN, essaye de s’approprier le territoire des FARC pour augmenter son influence. Donc, il y a bien une nette amélioration de la situation en Colombie, mais il reste du travail à faire pour en arriver à une vraie stabilité.

Il est inutile de mentionner que les Colombiens ne veulent pas entendre parler de guerres, de cartels ou de drogues, dans la mesure où le contexte est en train de changer pour le mieux. Il y a un désir de tourner la page sur un chapitre difficile de leur histoire. C’est ce que je peux ressentir depuis les quelques semaines que je suis arrivé en Colombie. La richesse culturelle et l’incroyable biodiversité de la Colombie en font un endroit extraordinaire, tout comme ses gens. C’est un pays qui mérite d’être connu, et ce, pour les bonnes raisons.

La malédiction des ressources naturelles

April 29, 2016 | Chiara, ECH, Colombie, Mines Action Canada, Campaña Colombiana contra Minas - Colombian Campaign Against Landmines, CCCM), Program Support Officer

Que dire de la Colombie et de ses merveilleux paysages ? Ici, il y a de tout et ce pour tous les gouts. Les personnes de cultures différentes, leur bonheur, leur accent parfois difficile à comprendre, leur nourriture, leur culture, etc. font que je me sens à la maison ici et j’aime vraiment ce pays.

Ce que je commence à observer un peu plus, c’est que les Colombiens sont très fiers de leur pays. Ils reconnaissent sa richesse et sa beauté, mais ils reconnaissent aussi que les personnes aux pouvoir ne vont rien changer pour faire la situation meilleure.

Je m’explique avec quelques exemples. Il faut comprendre que depuis les années 1960, il y a une guerre civile à l’intérieur du pays et depuis ces années, les dynamiques de cette guerre ont beaucoup changé. Il est certain que les demandes des groupes armés illégaux dans les débuts des années de guerres, jusqu’aux années de Pablo Escobar et les années 2000 ont modifié, et les raisons de faire la guerre aussi. Heureusement, dans 10 jours le premier accord de paix sera signé entre le gouvernement actuel et (un) des groupes armés. Il y aura ensuite un processus de réinsertion pour les guérilleros colombiens pour les insérer dans la société pour éviter que ceux-ci continuent leurs activités illégales. Il y a un autre groupe armé nommé ELN qui n’est pas inclus dans le traité de paix et ceux-ci vont certainement continuer leurs activités illégales. Ici je me demande, pourquoi faire des efforts pour arriver à un traiter de paix, si ce n’est qu’un groupe qui est inclus. Je me demande si la paix et la justice peuvent être atteints réellement.

Pour ajouter à cette dynamique, la Colombie détient des réserves de ressources naturelles gigantesques, et les groupes armés profitent des rentes de façon illégales, souvent avec l’aide de la police, l’armée et parfois le gouvernement. Cette corruption et violence politique laisse le pays dans un haut niveau d’insécurité. De plus, il y a beaucoup de communautés autochtones qui sont vulnérables, dû a la relation que celles-ci détiennent avec la terre et le territoire et l’impossibilité de faire ce que celles-ci désirent, car elles doivent avoir l’approbation des groupes armées, des industries pétrolières ou minières pour pouvoir faire ce qu’elles veulent avec la nature. Cela est-une dynamique qui me donne beaucoup de frustration, car c’est le pouvoir du capitalisme, de la corruption et de la violence sur des populations marginalisées. Certains disent que l’augmentation du développement de l’extraction des ressources exécuté de la part de compagnies étrangères serait une nouvelle ère de colonisation, car petit à petit, les industries déracinent les populations et font partir les personnes de leur communauté si celles-ci ne résistent pas le pouvoir.

J’ai tenu quelques conversations avec des personnes qui s’identifient à leur identité autochtone et elles ont souligné la difficulté de rester dans leurs communautés, proches de leurs racines ancestrales lorsqu’il y a ces dynamiques de violences dans leurs communautés encouragées par le gouvernement. Ainsi, certains décident de partir avec leur famille, et ce n’est pas rare que l’on peut rencontrer des familles avec des vêtements traditionnels dans les rue de Bogotá.

Je voulais expliquer un peu cette dynamique, car Il y a beaucoup d’organisations en Colombie qui tentent de faire des investigations sur les violations de droits humains commis de la part des industries minières et pétrolières, des polices, des militaires et du gouvernement. De plus, malgré le fait que je suis heureuse d’avoir pris la chance de venir ici et travailler avec une ONG qui travaille sur le thème des mines anti personnelles, j’ai appris que ce type de travail n’est peut-être pas pour moi. J’aimerais pouvoir en apprendre davantage sur les liens entre les ressources naturelles et les conflits, pas nécessairement seulement en Colombie mais d’autres pays en Amérique latine.

Contrastes et inégalités

April 29, 2016 | Chiara, ECH, Colombie, Mines Action Canada, Campaña Colombiana contra Minas - Colombian Campaign Against Landmines, CCCM), Program Support Officer

Je me suis rendu compte de ces contrastes non seulement en parlant avec mes collègues, mais aussi par moi-même en marchant sur une grande avenue ici appelée la Septima. Et c’est ainsi, en marchant à travers cette avenue, qu’il est possible de se rendre compte des classes sociales des personnes vivant dans les différents quartiers de l’on peut trouver. Un autre thème lié à ce sujet c’est le niveau de sécurité attaché aux différents quartiers, Stratas et classes sociales. Encore une fois, ce sont les explications que j’ai reçues, je ne suis pas nécessairement d’accord avec mais je vais expliquer ici ce qui m’a été dit. Plusieurs de mes collègues me disent par exemple « ne va pas dans ce quartier, c’est pauvre et dangereux », « c’est dangereux, car les personnes ayant une addiction à la drogue se tiennent ici », etc. Ce que j’ai compris c’est que la perception des personnes des classes sociales hautes pense le suivant : pauvres = dangereux et mauvais.

Un autre exemple se retrouve au sujet des universités. À Bogotá, il y a plusieurs universités et mêmes les universités ont des classes sociales. Lorsque je marchais avec un collègue, celui-ci m’expliquait qu’il y a beaucoup d’universités, publiques et privées, et il y a un seulement un certain type de personnes qui peuvent fréquenter les bonnes universités privées qui reçoivent plus de reconnaissance.  Mais si un étudiant fréquente une université normale, celui-ci n’aurait que des opportunités normales. Je trouve cela difficile à entendre, car les personnes travaillent très forts ici mais elles n’ont pas toutes les mêmes opportunités dépendamment de leur fond pour se payer une éducation de qualité.

Je pense que j’essaie de comprendre davantage pourquoi c’est comme ça. Je sais que c’est en raison d’une lutte historique contre la domination, entre les dominés et les dominants. Les dominants sont les familles politiques, les médias, et les grandes compagnies qui contrôlent le capital ; les dominés sont les personnes issues des familles qui n’ont pas fait partie de ces classes sociales, et qui malheureusement sont marginalisés, stigmatisés et n’ont pas les mêmes opportunités.

La dynamique d’inégalités et de classes sociales en Colombie pourraient être définie et expliquée encore plus ; mais je suis toujours en train d’apprendre sur ces thèmes.